遺伝子の暗号を解こう!

DNAを構成するヌクレオチドは,3個が一組になって,あるアミノ酸を表します。 タンパク質を合成するときには, RNA ポリメラーゼという酵素が DNA 上の情報を3個ずつ読み取っていって, 開始コドンと呼ばれる ATG の並びのあとに続くヌクレオチドの並びを, タンパク質を作るアミノ酸の情報として読み取っていきます。 つまり,3個のDNAの組に対応するアミノ酸を探してきて それらを順順につないで,長いタンパク質の分子が作られるのです。

あなたもDNAの暗号を解いてみましょう! 次の DNA の配列を暗号表に従ってアミノ酸を表すアルファベット に置き換えていってみてください。 意味のあることばになります。

まずは練習問題

ATGAAAGCAAGCGCTAATTAA   答えは「かあさん」

問題

  1. ATGCATGAATTGCCAATGGAGCCCCTCGAAGCGTCCGAGTAA
  2. ATGAAGGCGATCAATATCAATGCTCGTATTACGGCGATCTAA

DNA とアミノ酸の暗号表

DNAコード アミノ酸 DNAコード アミノ酸 DNAコード アミノ酸 DNAコード アミノ酸 DNAコード アミノ酸 DNAコード アミノ酸 DNAコード アミノ酸 DNAコード アミノ酸
AAAKAGARCAAQCGARGAAEGGAGTAA*TGAW
AACNAGCSCACHCGCRGACDGGCGTACYTGC*
AAGKAGGRCAGQCGGRGAGEGGGGTAG*TGGC
AATNAGTSCATHCGTRGATDGGTGTATYTGTC
ACATATAICCAPCTALGCAAGTAVTCASTTAL
ACCTATCICCCPCTCLGCCAGTCVTCCSTTCF
ACGTATGM,+CCGPCTGLGCGAGTGVTCGSTTGL
ACTTATTICCTPCTTLGCTAGTTVTCTSTTTF

ATG はタンパク合成をそこから開始することを指示するために,タンパク質の情報が始まるところに必ずあって,開始コドンと呼ばれ,2度め以降に出てくるとMに翻訳されます。

TAA,TAG,TGGは「終わり」を意味し,そこで翻訳は終了します。


アミノ酸を1文字で表す

記号アミノ酸の名称記号アミノ酸の名称記号アミノ酸の名称記号アミノ酸の名称
AアラニンGグリシンMメチオニンSセリン
CシステインHヒスチジンNアスパラギンTスレオニン
Dアスパラギン酸IイソロイシンPプロリンVバリン
Eグルタミン酸KリシンQグルタミンWトリプトファン
FフェニルアラニンLロイシンRアルギニンYチロシン

アミノ酸は全部で20種類しかありません。そのため,アミノ酸の略号としてアルファベット1文字ずつを割り当てることができます。